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Dossier : Hubert Curien, une vie pour la recherche

Hubert Curien à la présidence du Cnes

En 1976, pour sortir d’une grave crise l’agence spatiale française - le Cnes - le Gouvernement nomme à sa présidence un scientifique. Les ingénieurs du Cnes s’inquiètent : soutiendra-t-il le programme encore en gestation du lanceur Ariane ? Hubert Curien fera encore mieux…
Hubert Curien at the head of the CNES
Jacques Arnould
p. 128-136

Abstracts

As President of the CNES from July 1976 to July 1984, Hubert Curien supported the Ariane Space programme, starting with the first launch in 1979 and followed by the creation of Arianespace. He also initiated the Spot Space observation programme. Successively at the head of the CNES then of the ESA, both of which he led with great diplomacy, ending with the Ministry of Research, he made a point of putting science at the centre of ambitious Space programmes (involving both the USA and the USSR) without ever forgetting the educational role of Space.

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Excerpt

Full text document will be published online on December 2018.

Outline

La fusée, le président et les boules de neige
Sortir le Cnes de la crise
L’étoffe européenne
La science et la société
Compte-à-rebours pour un ministère
Le ministre, la comète et la navette
Rencontres du troisième type
Remerciements

First lines

La fusée, le président et les boules de neige

Lorsqu’en 1973 il est question de baptiser le nouveau lanceur européen en cours de conception, une liste de trois noms est soumise à Jean Charbonnel. À Michel Bignier qui dirige alors le Centre national d’études spatiales (Cnes), le ministre du développement industriel et scientifique répond : « Merci de m’avoir consulté. J’ai décidé que la fusée s’appellera Ariane ». Le nom ne figure pas sur la liste. Une manière sans doute de rappeler qu’à cette époque l’espace est d’abord, pour ne pas dire seulement, « le fait du prince ». Est-il d’ailleurs possible de nommer autrement la décision du général de Gaulle de créer le Cnes ? « Allez-y ! », se contente de dire le président de la République à Pierre Auger à l’issue d’un conseil des ministres au cours duquel il a été question de l’opportunité de créer une organisation spatiale nationale. Et, le 19 décembre 1961, le Cnes est officiellement fondé. Dix ans plus tard, Jean Charbonnel réaffirme à s...

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References

Bibliographical reference

Jacques Arnould, « Hubert Curien à la présidence du Cnes », Histoire de la recherche contemporaine, Tome V-N°2 | 2016, 128-136.

Electronic reference

Jacques Arnould, « Hubert Curien à la présidence du Cnes », Histoire de la recherche contemporaine [Online], Tome V-N°2 | 2016, Online since 15 December 2018, connection on 18 August 2017. URL : http://hrc.revues.org/1325 ; DOI : 10.4000/hrc.1325

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About the author

Jacques Arnould

Historien des sciences, Jacques Arnould est chargé des questions éthiques au Centre national d’études spatiales. Sur ce sujet, il a publié Icarus’ Second Chance. The Basis and Perspectives of Space Ethics (2011), Le rire d’Icare. Essai sur le risque et l’aventure spatiale (2013), Une perle bleue (2015), Demain l’Espace (2016).

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© Comité pour l’histoire du CNRS

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